A vagem

A alfarroba é uma doce e misteriosa vagem que contém entre 10 a 16 sementes, e que nasce numa árvore que se chama alfarrobeira.

A alfarrroba amadurece no Verão. Quando isto acontece, as vagens caem no solo e fazem a delicia dos animais, se não forem apanhadas rapidamente. 

Viagem milenar

Entre as sementes trazidas para a Europa, do Médio Oriente e do Norte de África, vieram as sementes da alfarroba que se desenvolveram ao longo de toda a bacia mediterrânica.

Ao que parece, a alfarroba chegou à Europa pela Ásia Menor através dos gregos. E, acredita-se que os árabes a tenham introduzido no Norte de África e na Peninsula Ibérica.

Apesar de impreciso e vago, acreditou-se durante muitos anos que cada semente de alfarroba pesava exatamente o mesmo. Por isso, as moedas romanas de ouro puro pesavam exatamente 24 sementes ou carates (quilates).

Os maiores produtores

Como a alfarroba precisa de pouca água para sobreviver, a região mediterrânica reúne as condições ideais para que as alfarrobeiras proliferem. 

Graças a um clima quente e seco, Portugal, Itália e Marrocos são respetivamente, os maiores produtores mundiais deste fruto.

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